Conheça as causas de Morte Súbita em adultos, atletas e bebês.

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Imagem: Reprodução/Google


O que é morte súbita?

Chamamos morte súbita qualquer evento que leve um indivíduo à morte inesperada e relativamente rápido.

A morte súbita pode ocorrer em qualquer faixa etária, mesmo atletas jovens ou bebês supostamente saudáveis podem morrer repentinamente, mas é mais comum em pessoas mais velhas, já com doenças cardíacas anteriores.

A definição exata de morte súbita ainda não é um consenso no ambiente médico. Alguns grupos definem a morte súbita como uma morte inesperada que ocorre tão rapidamente a partir do início dos sintomas que sua causa não pode ser estabelecida clinicamente com absoluta certeza. Essa definição descarta qualquer tipo de morte violenta, seja por homicídio, suicídio ou acidentes, bem como complicações de doenças previamente conhecidas, como infecções graves ou câncer.

Outros grupos preferem definir a morte súbita como um evento que ocorre inexplicavelmente e que leva o paciente à morte na primeira hora após o início dos sintomas. Também se encaixam no conceito de pessoas de morte súbita que são encontradas mortas inesperadamente e sem razão aparente.

Por serem óbitos por causa clinicamente desconhecida, indivíduos que sofrem morte súbita devem ser sempre levados à autópsia para que a origem da morte possa ser esclarecida.

A morte súbita pode ser revertida se as manobras de ressuscitação cardiorrespiratória forem iniciadas imediatamente. Atualmente existem aparelhos desfibriladores em shoppings, aeroportos, estádios, casas de shows e até espalhados nas ruas em muitas cidades do mundo.

Como uma das causas mais comuns de morte súbita são arritmias cardíacas, a existência de um desfibrilador nas proximidades é essencial para salvar a vida do paciente. Episódios de morte súbita ocorridos em via pública sem a presença de desfibrilador têm apenas 7% de chance de serem abortados, contra 70% de chance de sucesso se o desfibrilador for usado.

Causas de morte súbita em adultos

Na grande maioria dos casos de morte súbita, a causa tem origem no coração. Problemas pulmonares, vasculares e cerebrais também podem levar a morte súbita e inesperada.

Na verdade, há dezenas de possíveis causas para uma morte súbita. Situações como ingestão acidental de veneno, choque elétrico de alta tensão ou asfixia após asfixia em um objeto ou alimento podem causar uma morte súbita.

Mas não é sobre esse tipo de morte súbita, causada por situações acidentais, que vamos falar. O que vamos descrever abaixo são mortes súbitas causadas por eventos naturais, ou seja, desencadeadas por alguma doença ou defeito do organismo.

Infarto fulminante

Infartos fulminantes são a forma mais comum de morte súbita e ocorrem por dois mecanismos básicos:

  • Necrose extensiva do músculo cardíaco que leva a uma súbita falha na bomba cardíaca.
  • Alterações na condução elétrica normal do coração que levam ao desenvolvimento de arritmias cardíacas malignas.
  • O infarto fulminante é mais comum em pessoas, mas em pessoas mais velhas, já com histórico de infartos anteriores e/ou com fatores de risco para doenças cardiovasculares, como diabetes, hipertensão, colesterol alto, tabagismo, etc.

O quadro clínico é semelhante ao de qualquer infarto, com dor no peito com sensação de aperto, que pode ou não irradiar para o braço esquerdo ou pescoço, falta de ar e sudorese. Em infartos graves, o paciente entra em colapso rápido, com hipotensão e perda de consciência.

Arritmias malignas

Arritmias cardíacas malignas não ocorrem apenas após um ataque cardíaco. De fato, várias doenças cardíacas podem dar origem a arritmias e, consequentemente, à morte súbita.

Fibrilação ventricular – morte súbita

Chamamos arritmia maligna de cada alteração elétrica do coração que o impede de bombear sangue efetivamente. O tipo mais grave de arritmia cardíaca é a fibrilação ventricular.

O coração do paciente com fibrilação ventricular não se contrai efetivamente e o paciente entra em parada cardíaca, apesar de ainda ter atividade elétrica no coração. O paciente fica sem pulso porque a atividade elétrica da fibrilação ventricular é tão caótica que não pode comandar efetivamente a contração do músculo cardíaco.

Entre as doenças que podem gerar arritmias cardíacas malignas, podemos mencionar:

  • Insuficiência cardíaca grave (leia-se: INSUFICIÊNCIA CARDÍACA).
  • Miocardite (leia-se: MIOCARDITE VIRAL).
  • Cardiomiopatia hipertrófica.
  • Prolapso da válvula mitral com regurgitação mitral (leia:PROLAPSE DA VÁLVULA MITRAL).
  • Cardiomiopatia arritmogênica do ventrículo direito.

Sintomas de arritmia maligna são geralmente palpitações, dor no peito, taquicardia (coração muito rápido) e hipotensão. O paciente pode evoluir rapidamente para a perda de consciência.

Arritmias malignas são uma forma de morte súbita que pode ser revertida se forem reconhecidas e tratadas imediatamente. O tratamento é feito com um desfibrilador, que é uma máquina que emite descargas elétricas a fim de abortar uma arritmia maligna.

Como mencionado na introdução do artigo, hoje em dia, locais de grande fluxo de pessoas possuem máquinas de desfibrilação automática, capazes de reconhecer arritmias e emitir descargas elétricas sempre que necessário. Essas máquinas podem ser manuseadas por leigos, mas todo o processo ocorre de forma mais rápida e eficiente se houver alguém por perto com treinamento médico.

Pacientes com alto risco de arritmias malignas, especialmente aqueles com insuficiência cardíaca, podem receber um desfibrilador implantável, que é uma espécie de marca-passo cardíaco capaz de reconhecer e liberar descargas elétricas se o paciente entrar em arritmia.

Embolia pulmonar

Embolia pulmonar (tromboembolismo pulmonar) é outra causa muito comum de morte súbita.



Essa condição geralmente é provocada quando o paciente tem uma trombose nas pernas e um pedaço deste trombo é liberado, viajando pela corrente sanguínea em direção aos pulmões. Se o êmbolo (coágulo viajando pela corrente sanguínea) for grande o suficiente, ele pode entupir a artéria pulmonar, causando um súbito e extenso infarto no pulmão.

O principal fator de risco para uma embolia pulmonar é a presença de trombose nas veias profundas dos membros inferiores, cujos fatores de risco são:

  • Cirurgias recentes, principalmente da região pélvica ou pernas.
  • Trauma de membros inferiores.
  • Insuficiência venosa grave dos membros inferiores.
  • Uso de pílulas anticoncepcionais.
  • Doenças coagulantes, chamadas trombofilias.

Embolia pulmonar deve ser pensada em todos os pacientes supostamente saudáveis que tem uma morte súbita dias após cirurgia extensa ou trauma.

Pacientes com embolia pulmonar maciça que têm morte súbita fora de um hospital geralmente não podem chegar ao hospital vivos.

Ruptura do aneurisma

Outro evento catastrófico que pode levar uma pessoa à morte em poucos minutos é a ruptura de um aneurisma, seja a artéria cerebral ou aórtica.

 Aneurisma de aoórtico

Aneurismas de aoórtico são mais comuns em idosos, fumantes, hipertensos com colesterol alto. O aneurisma da artéria aórtica é um defeito que evolui ao longo dos anos, mas sua ruptura é uma emergência médica que pode levar o paciente à morte em minutos a horas. Aneurismas maiores que 5,5 cm são os de maior risco de ruptura.

Os sintomas de ruptura de um aneurisma da artéria aórtica são dor abdominal ou torácica, taquigrafia (coração rápido), palidez da pele e hipotensão, que ocorre devido à perda de sangue rápida e maciça.

A única chance de sobrevivência ocorre quando a condição é rapidamente reconhecida e o paciente é capaz de ser levado para a cirurgia para conter o sangramento.

Aneurisma cerebral

A ruptura de um aneurisma cerebral é ainda mais dramática do que a de um aneurisma de aorta. Neste caso, não é a perda maciça de sangue que causa morte rápida, mas sim o aumento da pressão intracraniana e da compressão do cérebro por hemorragia que ocupa espaço dentro da tampa do crânio.

O quadro clínico geralmente começa com uma dor de cabeça súbita e intensa. É muito comum o paciente mencionar que essa dor é a mais intensa que ele já sentiu na vida. Nos casos mais graves, o paciente evolui com vômito, desorientação e perda de consciência.

DERRAME

A maioria dos casos de AVC não causa morte súbita, mas dependendo da extensão do infarto cerebral e da área afetada, o paciente pode evoluir desfavoravelmente muito rapidamente. Lesões cerebrais podem ser dramáticas, pois é essa região que controla funções vitais, como a respiração, por exemplo.

O AVC hemorrágico, que causa hemorragia intracerebral, é outra forma de derrame que também pode evoluir com morte relativamente rápida. Essa forma de AVC geralmente ocorre em idosos com hipertensão mal controlada.

Epilepsia

Pacientes com epilepsia têm um risco ligeiramente maior de morte súbita do que a população em geral, especialmente adultos jovens. As causas ainda não são bem compreendidas, e a maioria dos casos ocorre durante o sono. Morte súbita e inexplicável por epilepsia é responsável por

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